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2008年7月14日 (月)

北海道洞爺湖サミットで人気のアイテムとは・・・

今回、北海道洞爺湖サミットの開催期間中、サミット人気を当て込んだ洞爺湖土産は沢山販売されたが、最もメディアに注目されたのは【越後屋】(北海道虻田郡洞爺湖町洞爺湖温泉77)の「木刀」

元来、洞爺湖名物といえば、戦前火山活動により畑が盛り上がって出来た昭和新山に2000年に噴火して過大な被害をもたらした有珠山、ほぼ一年中打ち上げ花火で洞爺湖畔の彩りを添えるロングラン花火大会、過去に当ブログでも紹介した【わかさいも本舗】の『わかさいも』、知る人ぞ知る【㈱銘菓司 くまや】の『珍しい銘菓 名物だんご』や『温泉まんじゅう』・・・そして今回の【越後屋】の「木刀」である。

昔から洞爺湖温泉では「木刀」は何故だか修学旅行生に人気のアイテムであり(洞爺湖に限らず、全国の観光地にありがちな土産物でもあるが・・・)、最近は週刊少年ジャンプ』に連載中の大人気コミックアニメ(テレビ東京系)『銀魂の主人公、“銀さん”“(万事屋)銀ちゃん”こと坂田銀時が腰に差している木刀(妖刀「星砕」)の柄に“洞爺湖”と刻まれているのもあり、全国のアニメ・コミックヲタ、コスプレイヤー等のマニア(腐女子)な方々に一躍注目され、「銀魂仕様の(洞爺湖と彫られた)木刀」が一日に50本が売れる大人気商品となったという。

店内でこの木刀を見つけ、同店の彫り師の方に握手を求めると感激のあまり泣き出した腐女子の方もいたそうな。今や洞爺湖温泉の土産店【越後屋】『銀魂』マニアの“聖地”なんである

【越後屋】では、「木刀」購入者に名前や好きな言葉を無料で彫ってもらえるサービスがあり、今回の北海道洞爺湖サミット開催に合わせて、それぞれG8首脳の名前が彫られた「洞爺湖サミット仕様の木刀」を国別に発売したところ、各国の政府関係者や警備関係者、メディア関係者に注目の的となり、あっという間に売り切れたらしい。

アメリカの屈強な警備関係者(シークレットサービス)たちが嬉しそうに「木刀」を物色し、購入している姿は再三ニュースで取り上げられた。まぁ、ベタな海外の日本のイメージといったら「サムライ、忍者、刀(日本刀)、ハラキリ」だからね(笑)

ちなみに【越後屋】のHPでも「木刀」は購入可能だが、あまりの人気に8月までは現地の店頭発売のみとなっている。〝サミット特需〟で潤ったのは、サミット警備で全国からやって来た警察関係者のお陰で警察車両がひっきりなしに給油したガソリンスタンド、宿泊施設として何処もほぼ満室状態だったホテルなど一部の業者のみ。この結果に、洞爺湖観光協会はガッカリ。

他に、今回サミットでメディアに注目されたのは、サミット会場となった大型高級ホテル『ザ・ウィンザーホテル洞爺リゾート&スパ』、G8首脳のファーストレディーたちが真狩村を訪れた際、地元食材の良さに目を丸くした期間限定の青空市場『北のまるしぇ』や彼女達が北海道産の食材を生かしたフランス料理に舌鼓を打ったレストラン『マッカリーナ』、サミット報道の拠点となった国際メディアセンター】が立地している留寿都村『ルスツリゾート』あたりか。

サミット開催中は厳しい厳戒態勢により観光客に敬遠されてか、洞爺湖温泉は閑散としていた。我が北海道が本当の意味での〝サミット特需〟の恩恵に預かるのは、「北海道」「洞爺湖」の名が世界的に知られた“これから(閉幕後)”かもしれない。。。

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